L’Australie a annoncé le vendredi 28 mai 2021 avoir engagé une procédure contre la Chine devant l’Organisation mondiale du commerce (OMC) au sujet des droits de douane sur les importations d’orge, dans un contexte de vives tensions entre les deux pays.

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Le commerce de l’orge australien est au point mort

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a précisé que Canberra demandera à l’OMC de mettre en place un comité de règlement des conflits pour examiner ce différend. Il s’agit d’une étape préliminaire avant toute décision sur la question de la légalité de la hausse des droits de douane chinois sur cette céréale.

Selon le ministre Dan Tehan, les droits de douane punitifs de 80 % imposés par Pékin il y a un an sur l’orge australien, « ont mis fin au commerce de l’orge de l’Australie avec la Chine ». Les exportations de cette céréale, pour l’essentiel utilisée par Pékin pour la fabrication de la bière, ont pesé jusqu’à un milliard de dollars (820 millions d’euros).

L’Australie est prête à de « nouvelles discussions »

Accusant l’orge australien d’être subventionné par le gouvernement, la Chine avait annoncé une taxe « antidumping » de 73,6 % et un droit « antisubvention » de 6,9 % sur les importations de cette céréale, et ce pour une durée de cinq ans.

L’Australien Dan Tehan a affirmé que « l’Australie reste ouverte à de nouvelles discussions avec la Chine afin de résoudre ce problème », alors même que Pékin a suspendu les discussions économiques avec Canberra.

Ce conflit autour de l’orge fait partie des nombreux différends commerciaux entre les deux pays, sur fond de tensions diplomatiques et de différends sur un nombre croissant de sujets allant de la technologie 5G à des accusations d’espionnage, en passant par les origines du coronavirus.

Depuis l’an passé, Pékin a pris des mesures de rétorsion économique à l’encontre d’une dizaine de produits australiens, notamment le bœuf, le vin, le bois, les homards et la laine. Jusqu’à présent, cette longue liste ne comprend pas les exportations de minerai de fer, vitales pour l’économie australienne.

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O. D., avec l’AFP