18 millionsC’est le nombre de volailles abattues en Italie depuis le début de l’épidémie de grippe aviaire à la mi-octobre.

A ce jour en Italie, 308 foyers d’influenza aviaire H5N1 hautement pathogène ont été recensés, essentiellement dans de grandes exploitations conventionnelles de la Lombardie et de la Vénétie, dans le nord du pays. Peu de cas ont été enregistrés parmi les oiseaux sauvages et d’ornementation.

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Une épidémie presque « jugulée »

Les élevages italiens sont les plus sinistrés d’Europe : à titre de comparaison, 167 foyers ont été recensés dans les élevages en France, 111 en Hongrie, 77 en Pologne et 51 en Allemagne, selon l’Institut de la zooprophylaxie expérimentale de la Vénétie.

L’épizootie est cependant quasi jugulée en Italie, affirme cet institut, qui n’a enregistré qu’une dizaine de nouveaux foyers sur tout le territoire depuis le début de l’année. Mais le préjudice économique est conséquent.

Les éleveurs italiens ont en effet abattu 18 millions d’animaux depuis le début de l’épidémie à la mi-octobre, en majorité des dindes, mais aussi des poules pondeuses.

Les agriculteurs demandent une suspension de leurs prêts

« La situation économique et financière de nombreuses exploitations est devenue intenable. Le secteur de la volaille traverse une période extrêmement critique », s’est alarmé le patron de Confagricoltura, Massimiliano Giansanti, dans un communiqué.

Il demande aux banques de suspendre les prêts arrivant à échéance et de rééchelonner les crédits en cours. De son côté, le gouvernement a fait savoir qu’il solliciterait les fonds d’aide européens pour indemniser les éleveurs « lésés par les restrictions aux mouvements des animaux et des oeufs » ces derniers mois (arrêts de production, fermeture de marchés à l’exportation, etc.).

L’aviculture italienne compte 18 000 exploitations, dont 6 000 professionnelles, et emploie 38 000 personnes pour un chiffre d’affaires de 4,1 milliards d’euros en 2021.

AFP