Quelque 20 000 tonnes d'engrais sont parties le mardi 29 novembre 2022 à bord du MV Greenwich depuis le port de Terneuzen (Pays-Bas), selon des responsables. Les exportations d'engrais russes sont longtemps restées paralysées. Les produits agricoles et les engrais ne tombent pas sous le coup des sanctions à l'égard de la Russie, mais en raison des risques liés au conflit en mer Noire, les armateurs ne voulaient plus engager leurs bateaux faute d'assureurs.

"Des efforts diplomatiques intenses"

L'ONU a entrepris "des efforts diplomatiques intenses avec toutes les parties pour garantir les exportations sans entrave de denrées alimentaires et d'engrais essentiels (en provenance) de l'Ukraine et de la Fédération de Russie, exemptes de régimes de sanctions, vers les marchés mondiaux", a souligné Stephane Dujarric, le porte-parole du secrétaire général de l'ONU.

Quelque 260 000 tonnes d'engrais russes stockées dans les ports d'Europe doivent être exportées afin d'empêcher "une perte de récolte catastrophique en Afrique" où la saison des semis est en cours, selon l'ONU. Le navire, affrété par l'agence de sécurité alimentaire de l'ONU, le Programme alimentaire mondial (PAM), a quitté les Pays-Bas un peu avant 15h).

Une cargaison libérée

Selon les Affaires étrangères néerlandaises, la cargaison avait été gelée parce qu'un individu sanctionné est impliqué dans la société russe qui en est propriétaire. La décision de libérer le chargement a été prise après que l'ONU a garanti veiller à ce qu'il soit livré à l'endroit convenu (Malawi) et à ce que la société russe et l'individu sanctionné ne gagnent rien sur la transaction, avaient-elles précisé.

Dans le cadre de la mise en œuvre des deux accords signés le 22 juillet à Istanbul pour garantir l'accès sans entrave à la nourriture et aux engrais en provenance de l'Ukraine et de la Russie, le Programme alimentaire mondial avait annoncé à la mi-novembre qu'il allait faciliter le don de 260 000 tonnes d'engrais par la société russe Uralchem-Uralkali aux pays les plus nécessiteux en Afrique.

La première cargaison devrait être déchargée dans le port central mozambicain de Beira, avant d'être transportée par voie terrestre vers le Malawi, pays enclavé d'Afrique australe. Une deuxième cargaison d'engrais russes sera destinée à l'Afrique de l'Ouest, a indiqué l'ONU le 18 novembre 2022.