Le nombre maximal de loups qui peuvent être prélevés chaque année en France est fixé par l’arrêté interministériel du 23 octobre 2020. Ce texte plafonne le nombre de spécimens dont la destruction peut être ordonnée à 19 % de l’effectif moyen du prédateur à l’issue du suivi hivernal 2019-2020 de la population de loups en France.

Une population de 580 spécimens en France

Dans sa note technique du 15 janvier 2021, le préfet coordonnateur précise que l’Office français de la biodiversité lui a communiqué un rapport dans lequel cette population est estimée à 580 individus à l’issue du suivi réalisé pendant l’hiver 2019-2020. Ce qui permet de fixer à 110 le nombre de loups dont la destruction pourra être ordonnée par les préfets.

Si le seuil de 17 % de la population, soit 98 loups, est atteint avant la fin de l’année civile, « seuls pourront être mis en œuvre jusqu’à la fin de l’année 2021 des tirs de défense simple et renforcée [ainsi que] des tirs de prélèvement dans les zones difficilement défendables » pour arriver au quota de 100 loups, rappelle le préfet coordonnateur.

Éric Roussel