Des chercheurs d’une équipe mixte composée de chercheur de l’Inrae, de l’Inserm, du Cnam et de l’Université Sorbonne Paris Nord se sont intéressés à l’exposition des femmes en postménopause à différents cocktails de pesticides (1).

Leurs travaux, parus le 15 mars 2021 dans la revue « International Journal of Epidemiology » suggèrent un lien entre certains profils d’exposition aux pesticides et la survenue de cancers du sein en postménopause.

Quatre ans d’étude

Leur étude, menée sur quatre ans, a commencé en 2014. Un total de 13 149 femmes ménopausées a été inclus dans l’analyse, constituant l’échantillon de cette étude, et 169 cas de cancers ont été signalés.

Grâce à une base de données de contamination des aliments selon leur mode de production, les chercheurs ont mesuré l’exposition à 25 substances actives entrant dans la composition de pesticides autorisés en Europe, incluant ceux utilisés en agriculture biologique.

Chlorpyriphos, imazalil, malathion et thiabendazole

Ainsi plusieurs profils d’exposition aux pesticides ont été établis Pour le premier, caractérisé par une exposition élevée aux chlorpyriphos, imazalil, malathion et thiabendazole (2), les chercheurs notent une augmentation du risque de cancer du sein en postménopause chez les femmes en surpoids (IMC entre 25 et 30) ou obèses (IMC > 30).

À l’inverse, le profil caractérisé par une exposition faible à la plupart des pesticides de synthèse présenterait une diminution de 43 % du risque de cancer du sein en postménopause.

« Mais pour confirmer ces données, il est primordial, d’une part, de mener des études expérimentales pour éclaircir les mécanismes impliqués et, d’autre part, de confirmer ces résultats dans d’autres populations », estiment les chercheurs.

Céline Fricotté

1. Cette même équipe avait déjà montré que les consommatrices d’aliments issus de l’agriculture biologique de la cohorte NutriNet-Santé avaient un moindre risque de cancer du sein en postménopause.

2. Il n’y a plus aucuns produits à base de chlorpyriphos ou de malathion autorisés en France.