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Désherbage : les alternatives à la destruction chimique et mécanique

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Lutte contre les adventices - Désherbage : les alternatives à la destruction chimique et mécanique
Le constructeur Eco-Mulch propose Gaïa, un porte-outils sur lequel il est possible d’installer des éléments de désherbage thermique fonctionnant au propane liquide et chauffant jusqu’à 1 200°C. © P. Denis/GFA

En dehors du désherbage mécanique et des herbicides, différentes méthodes existent pour lutter contre les plantes indésirables. Celles-ci vont du feu à l’électricité, en passant par le laser ou la lumière pulsée.

La lutte contre les adventices est une partie importante du travail de l’agriculteur sur le cycle d’une culture. L’application d’herbicide est une solution de plus en plus restreinte et qui voit se développer des résistances. La destruction mécanique reste souvent onéreuse et chronophage.

D’autres techniques de désherbage reviennent sur le devant de la scène. Elles sont accompagnées par des so­lutions récentes et, parfois encore, en développement.

Sur la machine Electroherb, de Zasso, l’électricité est produite par une génératrice attelée au tracteur et transmise au travers de deux applicateurs. Un premier envoie le courant et un second le réceptionne au travers de la plante. © Zasso

Une adventice flambée

L’une des premières solutions est le dé­sherbage thermique qui repose sur l’utilisation­ de la chaleur pour éliminer les plantules. Si différentes méthodes existent­, une seule convient aux surfaces­ agricoles. Elle consiste à brûler les adventices par contact direct d’une flamme sur la plante pendant un temps donné.

Parmi ses avantages, cette technique ne présente aucun risque de résistance et favorise une meilleure santé du sol par rapport au désherbage mécanique. Néanmoins, elle engendre certaines difficultés­. Par exemple, elle n’est pas optimale sur des adventices trop dé­veloppées. Elle reste, en outre, plus éner­givore que le désherbage mécanique et doit être utilisée avec précaution, surtout­ par temps sec et s’il y a beaucoup de résidus.

La société Weedbot a dévoilé, lors du Fira 2021, une unité de désherbage laser attelée sur un tracteur. Elle est composée de deux parties distinctes. La première comprend une génératrice entraînée par PDF. Celle-ci alimente les lasers et le système de reconnaissance situé sur la seconde partie. © Weedbot

Actuellement, plusieurs outils destinés à cette application existent. Il s’agit généralement de rampes sur lesquelles sont montées des buses à gaz. Elles sont plus ou moins espacées en fonction du travail demandé (désherbage intégral ou en interrang).

Une technique survoltée

Plutôt que de faire flamber les adventices, certains agriculteurs préfèrent les griller avec de l’électricité, c’est le principe du désherbage électrique. Il fonctionne en envoyant un courant électrique dans les plantes. Cette énergie les fait flétrir de l’intérieur des feuilles jusqu’aux racines. Cette méthode détruit immédiatement toutes les adventices sur sa largeur de travail. Leurs graines sont, elles aussi, éliminées dans le sous-sol, tout en préservant la vie du sol.

En revanche, l’un des points négatifs de cette technique est son efficacité limitée contre les graminées. Le réglage de l’intensité électrique est soumis à plusieurs facteurs (la nature du sol, l’humidité, le stade de croissance des adventices, etc.). D’autre part, avec cette méthode, il est indispensable de surveiller les risques d’incendie en fonction des résidus, et en cas de sécheresse.

L’entreprise Earth Rover présente le désherbage par lumière pulsée comme étant plus économique et plus fiable que les systèmes laser. Par ailleurs, celui-ci s’avère aussi plus sûr car il n’utilise pas l’énergie thermique. © Earthrover

Du point de vue de la sécurité toujours, l’emploi de l’électricité pour le désherbage demande un bon accompagnement du constructeur de l’outil.

Griller avec un laser

D’autres procédés, plus récents, mais surtout plus précis, ont fait leur apparition comme le laser. Ce système requiert impérativement une caméra de reconnaissance. Celle-ci est dotée d’une intelligence artificielle qui différencie les adventices de la culture en place. Une fois détectées, les mauvaises herbes situées dans le rayon d’action de l’outil sont brûlées grâce à un laser électrique ou au CO2.

Au niveau rendement, certains modèles sont capables de supprimer jusqu’à 100 000 adventices/heure en complète autonomie (Robot Carbon Robotics). Le laser offre l’avantage d’être très réactif et précis. Toutefois, il présente certains dangers liés à la réflexion. Si un rayon se reflète au sol, il peut partir très loin et, dans le pire des cas, atterrir dans un œil. Il est indispensable de manier cette technologie avec prudence.

La lumière « tueuse »

Assez proche du laser, la technique de la lumière pulsée est encore à l’état de prototype. Cette technologie, dévoilée par Earth Rover lors de la dernière édition du Fira, se révèle comme une alternative au désherbage laser. Aujourd’hui, elle n’est qu’à l’état de concept mais possède déjà plusieurs intérêts par rapport aux autres méthodes.

Concernant le principe de fonctionnement, une caméra stéréo de haute résolution dissocie les adventices de la culture implantée. Ensuite, des rayons de lumière pulsée viennent tuer les adventices. Le prototype désherbe zone par zone avec un rendement de 20 plantes/seconde, et cela sans impacter le sol. Gros atout de cette technologie, sa lumière n’est pas dangereuse.

Paul Denis

Les robots : peut-être une partie de la solution

Les robots possèdent de nombreux domaines d’application en agriculture. L’un des principaux est celui du désherbage. Grâce à cet élan, les techniques ne cessent de progresser. Les robots présentent de réels avantages dont le fait de travailler de manière autonome et pratiquement sans s’arrêter. Ils sont ainsi parfaitement adaptés pour accomplir des tâches fastidieuses et lentes, comme certaines technologies de désherbage. De plus, ils ne fatiguent pas et apportent une précision accrue, ce qui garantit un résultat au plus proche des 100 % de reconnaissance et d’élimination des adventices.

La société Carbon Robotics propose un robot entraîné par un moteur thermique. Celui-ci désherbe avec des lasers C02 sans s’arrêter, peu importe les conditions. © Carbon Robotics
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Cet article est paru dans La France Agricole

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