Selon le rapport, « à la différence des zones défavorisées simples, qui servent de référence au paiement des indemnités compensatoires de handicap naturel, il n’existe pas de définition administrative d’un périmètre identifiant des caractéristiques pour les zones intermédiaires ».

La « MAEC systèmes grandes cultures adaptée pour les zones intermédiaires » définit des exigences pour bénéficier d’une aide sur vingt-deux départements (totalement ou partiellement), mais il ne s’agit pas d’un zonage en tant que tel qui donne un droit au bénéfice d’une aide.