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Les panneaux solaires du futur sont fabriqués en Europe

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Des entreprises européennes innovent pour se démarquer dans l’industrie photovoltaïque. Les panneaux souples et légers qui émergent sont prometteurs. © Energy Observer Productions | Heliatek

En France, en Allemagne et en Pologne, des entreprises innovantes produisent de nouveaux panneaux solaires flexibles, légers, résistants et faciles à installer.

Les technologies de production d’électricité solaire évoluent d’année en année. Les performances des panneaux et leur durabilité progressent fortement, leur forme se renouvelle aussi.

Des modules photovoltaïques flexibles et ultralégers sont produits aujourd’hui par plusieurs entreprises en France, en Allemagne et en Pologne. L’agrivoltaïsme fait partie des nombreuses applications de ces nouvelles technologies.

Des Français pionniers

Parmi les premiers à s’être lancés dans le textile photovoltaïque, figure une société française, basée près de Nice, Solar Cloth System. Son produit a une épaisseur inférieure à 1 mm, une densité de moins de 500 g/m2, et s’enroule facilement. Conçue initialement pour équiper des voiles de bateaux, cette technologie supporte bien les contraintes de déformation et l’eau.

Des réalisations sont en cours sur des serres agrivoltaïques. Des systèmes de stores déroulent ou enroulent les panneaux, pour un pilotage complet de la lumière reçue par les plantes. Ce film photovoltaïque, qui repose sur le système CIGS – cuivre, indium, gallium et sélénium – atteint une puissance de 340 W/kg. Lancée en 2016, la production s’élève actuellement à 10 m2 par jour, mais sera multipliée par dix dans les mois à venir.

Autocollants allemands

L’entreprise allemande Heliatek propose des panneaux solaires souples et autocollants, qui se caractérisent par une grande simplicité d’installation. Cette solution ne pèse que quelques grammes et atteint une puissance de 85 W par mètre carré de surface.

La technologie repose ici sur des nanomolécules de carbone, directement déposées sur un film en polyéthylène. Ces panneaux autocollants peuvent être installés sur des bâtiments qui n’étaient pas prévus initialement pour produire de l’énergie. Ils pourront également être placés sur des véhicules ou des textiles. Trente sites pilotes sont actuellement équipés de ces « panneaux, » dont le plus grand se trouve en France, sur le toit d’un collège à La Rochelle.

La Pologne à la pointe

L’entreprise polonaise Saule Technologies entend révolutionner la filière. Elle a annoncé, le 21 mai 2021, le début de la production industrielle des premiers panneaux solaires en pérovskites.

Cette technologie aboutit également à la fabrication de modules photovoltaïques légers et souples. Leur transparence, leur teinte et leur forme sont complètement modulables. L’autre gros atout de ces modules est leur prix réduit. La fabrication s’effectue simplement par une impression à jet d’encre de pérovskite sur des feuilles de plastique transparent. La capacité de production de la toute récente usine atteint d’ores et déjà une cadence correspondant à une production annuelle de 40 000 m2.

Gildas Baron

Résister au géant Chinois

L’innovation dans ce secteur est primordiale pour l’Europe. La Chine écrase le marché du panneau solaire classique avec plus de 80 % de parts du marché mondial. Prendre une longueur d’avance est une question de souveraineté pour le Vieux Continent.

Seulement 4 % de la puissance photovoltaïque installée en Europe  y a été produite.

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