L’entreprise américaine First Solar a suivi la performance de ses panneaux solaires en conditions réelles pendant vingt-cinq ans. La production se dégradant moins vite que prévu, le fabricant a augmenté sa garantie de puissance.

Les constructeurs garantissent aujourd’hui généralement vingt-cinq ans de production avec au moins 80 % du niveau de performance initial. Cette valeur a souvent été déduite après des tests accélérés, mais la grande majorité des fabricants n’ont pas suivi les performances sur la durée de la garantie en conditions réelles. First Solar effectue un suivi détaillé sur une quarantaine de panneaux installés en 1995 dans le Colorado. Les performances après vingt-cinq ans sont supérieures aux attentes et ont conduit le fabricant à étendre sa garantie de puissance à trente ans.

Dans les cinq premières années, la baisse de production était de 0,6 % par an. Les résultats publiés en 2020 annoncent finalement une réduction à long terme de 0,5 % par an. Les panneaux installés en 1995 atteignent ainsi aujourd’hui un niveau de performance d’environ 88 % de leur capacité initiale.

Gildas Baron