En 2016-2017, le revenu moyen des fermes ovines australiennes a atteint un niveau inégalé depuis plus de trente ans. L’augmentation du prix de la laine est un facteur déterminant de cette progression. « C’est une période merveilleuse, un âge d’or, déclare à l’AFP Peter Morgan, directeur du Conseil australien des exportateurs de laine. En huit ans, 1 kg de notre laine a augmenté de 10 dollars australiens ($AU) : en ce moment, il vaut 18 $AU (près de 11,50 €). Je n’ai jamais vu cela ! » Les raisons de ce marché florissant ? « La demande, énorme et croissante, provenant notamment de la nouvelle classe moyenne chinoise » et le dynamisme « du marché du sportswear et des vêtements d’extérieur où la laine fait figure de championne », avance à l’AFP Stuart McCullough, PDG de l’Australian Wool Innovation, une coopérative de 24 000 producteurs. En 2015-2016, la Chine absorbait 74 % des exportations australiennes de laine, en valeur.