Les animaux sont la cause directe d’un accident sur cinq entraînant un arrêt de travail (1). « Avec l’agrandissement des troupeaux, les contacts entre animaux et éleveurs tendent à être moins fréquents et plus distanciés, constate Vincent Poupin, responsable technique de Bovins croissance (BC) Sèvres Vendée conseils. Il est d’autant plus nécessaire de travailler avec des animaux dociles et de savoir repérer rapidement les animaux à risque. »

Les conseillers de BC Sèvres Vendée profitent du pointage des génisses, à 7-8 mois, pour noter leur docilité sur une échelle de 1 à 7 et alerter l’éleveur d’éventuels comportements anormaux. Cette note servira au calcul de l’index COMPsev (voir onglet). « Le pointage se pratique à un moment clé de la vie de l’animal et dans des conditions particulières, propres à révéler certains défauts », explique Vincent Poupin. La génisse, tout juste séparée de sa mère, peut faire preuve de davantage de nervosité. En outre, le pointage s’effectue dans un espace restreint, limitant les possibilités de fuite. « Dans ces conditions, on teste vraiment l’animal. Le regard extérieur du technicien est également un atout. »

Tester soi-même

Pour les éleveurs ne pratiquant pas le pointage, Vincent Poupin conseille le test suivant : au moment de choisir les génisses de renouvellement, après le sevrage, rassembler quelques animaux dans une case. Entrer calmement dans cette case, et attendre une quinzaine de minutes que les animaux s’apaisent. « La première réaction est la fuite, mais au bout de quelques minutes, comme les bovins sont naturellement curieux, ils ont tendance à revenir vers l’éleveur. À ce moment-là, il faut s’approcher des génisses à 2-3 mètres, sans que celles-ci n’aient de réaction brutale. »

Le vêlage est la deuxième période où le caractère d’une vache se dévoile. « Elle peut être très maternelle et défendre son veau, mais si son agressivité s’étend au-delà de 3-4 jours, il faut se poser la question de son devenir. Une mère aux comportements anormaux représente un danger en elle-même mais risque aussi de transmettre ce type d’attitude à sa progéniture. Quand une lignée est mauvaise, il est nécessaire de l’arrêter. »

D’autres événements peuvent modifier le comportement des animaux, comme le passage d’un animal sauvage au milieu du troupeau. « Si cet incident se produit quand les bovins ont moins de deux ans, il y a des chances que certains restent traumatisés, et ne soient plus manipulables en toute sécurité. Ils seront facilement repérables dans une parcelle, sans qu’il soit nécessaire de les rentrer en bâtiment. »

(1) Données MSA 2016, concernant les accidents des non-salariés et des chefs d’exploitation agricole.