L’année 2018 aura été charnière pour le Premier ministre britannique, Theresa May, et les membres de l’Union européenne (UE). La date butoir pour parvenir à un accord sur le Brexit est fixée au 29 mars 2019. Outre-Manche, les agriculteurs sont inquiets. Les aides européennes qui leur ont été versées en 2017 se sont élevées à 3,1 Mds d’euros. Ils ignorent de quelle manière ils seront soutenus financièrement après le Brexit. De plus, près de 98 % des saisonniers agricoles au Royaume-Uni sont étrangers. La libre circulation des personnes est un véritable enjeu pour la pérennité des exploitations. Les conditions des futurs échanges commerciaux sont également suivies de très près par le secteur, puisque l’UE exporte près de 10 % de ses produits agricoles vers le Royaume-Uni, tandis que les importations d’origine britannique dans l’UE représentent environ 15 Mds d’euros. Les premières semaines de 2019 s’annoncent décisives.

Accords tous azimuts

Elles le seront également pour les autres négociations menées par l’Union dans le cadre de divers accords internationaux. Un an après l’entrée en vigueur du Ceta (accord UE-Canada), les filières agricoles restent sceptiques. Elles pointent du doigt notamment l’importation de produits ne respectant pas les normes européennes. C’est en partie pour ces mêmes raisons que les négociations entre l’UE et les pays de l’Amérique du Sud (Mercosur) sont une nouvelle fois en suspens. L’arrivée au pouvoir de Jair Bolsonaro pour diriger le Brésil pourrait compliquer les futurs échanges. Dans un contexte mondial tendu, alors que la Chine et les états-Unis se sont livrées une guerre commerciale qui a affaibli les agriculteurs américains durant les six derniers mois de l’année, l’UE poursuit son rapprochement économique avec d’autres zones stratégiques. Le 1er février 2019 devrait entrer en vigueur un vaste accord de libre-échange avec le Japon. Il concernera 630 millions de personnes. à terme 85 % des produits agroalimentaires européens devrait franchir le territoire nippon sans droits de douane.

Bertille Quantinet