Sur son exploitation spécialisée en maraîchage et arboriculture, Pierre Zoubkoff emploie deux CDI et quatre saisonniers selon les périodes. Des embauches 100 % locales car l’ensemble des salariés sont originaires du département. Un avantage considérable en mars dernier lors du premier confinement dû à la crise sanitaire et à la fermeture des frontières.

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Pourtant, il n’est pas aisé de recruter et encore moins de garder ses salariés. « J’ai des difficultés à recruter de la main-d’œuvre spécialisée, avoue le chef d’exploitation. Il me faut des ouvriers polyvalents pour couvrir l’ensemble des tâches. » S’il admet que cela représente des charges de personnel conséquentes, Pierre Zoubkoff évoque aussi la qualité de ses produits. Avec plus d’une vingtaine d’espèces à semer, planter, entretenir et récolter, les heures passent sans se ressembler sur la ferme. Sans oublier la vente, car Pierre écoule sa production sur les marchés, à la ferme avec la vente de paniers hebdomadaires à venir récupérer, auprès des restaurants et des cantines, mais aussi dans une moyenne surface proche de chez lui. Une vente au détail permise par le territoire.

Ici, pas de grande centrale d’achat à proximité et les surfaces cultivées restent modestes. « Le foncier est cher dans le département, en concurrence avec le vignoble, il fallait donc que je me tourne vers la vente directe. » C’est ainsi qu’à son installation, Pierre démarre la commercialisation de ses fruits et légumes avec des paniers, puis adhère au réseau Bienvenue à la ferme. Le climat doux permet aux clients de bénéficier de légumes d’été tard dans la saison, et à Pierre d’écouler ses stocks. « Aujourd’hui, au marché de Toulon, les gens viennent pour nous. Ils savent que nous sommes producteurs et connaissent la qualité de nos produits. »

Les papilles risquent une nouvelle fois de s’éveiller, car le chef d’exploitation envisage de produire des agrumes et d’embaucher un nouveau salarié en CDI.

A. Gambarini

Certaines structures agricoles, © PHILIPPE ROY - Archives