Le ministère de l'Agriculture a annoncé, vendredi, que « la France est à nouveau indemne de fièvre catarrhale ovine (FCO) sur son territoire continental ».

« Stéphane Le Foll vient de déclarer, à la Commission européenne et à l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE), que la France est à nouveau indemne de fièvre catarrhale ovine (FCO ou « blue tongue ») sur son territoire continental. Elle avait perdu ce statut à la suite de l'apparition de la maladie, en 2006, dans le nord de la France. La maladie s'était ensuite propagée à l'ensemble du territoire métropolitain », rappelle le ministère de l'Agriculture dans un communiqué du 14 décembre 2012.

« La FCO est une maladie grave qui provoque des pertes économiques dans les élevages touchés. La vaccination massive a permis, outre de rétablir ou préserver la libre circulation des animaux vaccinés, de réduire significativement le nombre de foyers et finalement d'éradiquer la maladie. »

« Depuis plus de deux ans (dernier foyer identifié en juin 2010), aucun cas n'a en effet été enregistré, ce qui, conformément à la réglementation européenne et aux normes internationales de l'OIE (Organisation mondiale de la santé animale), est la condition pour recouvrer le statut officiel de pays indemne de cette maladie. »

« La mobilisation du ministère, qui a financé les deux campagnes de vaccination obligatoire (2008-09 et 2009-10), aux côtés des autres acteurs publics et privés et notamment des vétérinaires et éleveurs, a constitué un facteur déterminant dans le succès de cette lutte. »

« Un nouveau dispositif de surveillance de la maladie, adapté à ce nouveau statut, a été discuté et défini par la Plate-forme d'épidémiosurveillance en santé animale. »

« Le recouvrement de ce statut doit faciliter les échanges et les exportations d'animaux vivants (ruminants) et réduire les coûts pour les éleveurs, la vaccination et les tests de dépistage n'étant plus requis », souligne encore le ministère.