Après trois mois de fléchissement, l'indice FAO des prix des produits alimentaires a bondi de 6 % en juillet 2012, reflétant une forte progression des cours des céréales et du sucre.

L'indice, qui mesure les fluctuations mensuelles des cours internationaux d'un panier de produits alimentaires de base, s'est établi en moyenne à 213 points en juillet, soit 12 points de plus (+ 6 %) qu'en juin, mais toujours nettement en-deçà du pic de 238 points atteint en février 2011.

« Le rebond de l'indice s'explique largement par une forte progression des cours des céréales et du sucre. Les cours internationaux de la viande et des produits laitiers sont restés, quant à eux, plus ou moins inchangés », souligne la FAO (1) dans un communiqué du 9 août.

L'indice des prix des céréales a progressé de 17 % entre juin et juillet, atteignant 260 points. C'est « seulement 14 points de moins que son record absolu de 274 points enregistré en avril 2008 », note la FAO.

« La forte détérioration des perspectives de récolte du maïs aux Etats-Unis, du fait de la sécheresse excessive, a fait grimper les prix du maïs de près de 23 % en juillet ».

« Les cours internationaux du blé ont également subi une envolée de 19 %, face à des perspectives pessimistes de production en Fédération de Russie et des prévisions de demande soutenue sur le blé destiné à l'alimentation du bétail suite à l'exiguïté de l'offre de maïs ».

L'indice FAO des prix du sucre a progressé de 12 % en juillet. « Cette hausse intervient après une baisse ininterrompue depuis mars », commente la FAO. « La vigueur des cours du sucre s'explique par des pluies intempestives au Brésil, premier exportateur mondial de sucre, qui ont entravé la récolte de canne à sucre. Les préoccupations liées au retard de la mousson en Inde et au manque de précipitations en Australie ont également contribué à la hausse des cours ».

En revanche, les cours internationaux du riz sont demeurés quasiment inchangés en juillet.

L'indice FAO des cours de la viande s'est replié de 1,7 % en juillet. « Il s'agit de la troisième baisse consécutive mensuelle. La faiblesse du marché a caractérisé les quatre principaux secteurs de la filière, en particulier la viande de porc, dont les cours ont chuté de 3,6 % ».

L'indice FAO des cours des produits laitiers est resté inchangé en juillet, après cinq mois consécutifs de fléchissement.

(1) FAO : Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture