Les prix des denrées alimentaires dans le monde ont fléchi en décembre 2011, indique jeudi la FAO (Organisation des Nations unies dont l'indice a diminué de 2,4 % par rapport à novembre. A un niveau de 211 points, l'indice était inférieur de 11,3 % à son pic de février 2011.

Le recul s'explique par les fortes baisses des cours internationaux des céréales, du sucre et des huiles dues aux récoltes exceptionnelles de 2011, ainsi qu'au ralentissement de la demande et au raffermissement du dollar.

Toutefois, si les prix ont baissé de façon constante au deuxième semestre de 2011, l'indice avoisinait encore les 228 points en 2011 – la plus haute moyenne depuis que la FAO a commencé à mesurer les prix des produits alimentaires mondiaux en 1990. Le record précédent de 200 points datait de 2008.

Selon Abdolreza Abbassian, économiste et spécialiste des céréales à la FAO, il est difficile de se prononcer sur l'évolution des prix durant les prochains mois.

« Les cours internationaux de nombreux produits alimentaires ont baissé ces derniers mois, mais compte tenu du climat d'incertitude lié à l'économie mondiale et aux marchés des devises et de l'énergie, les perspectives sont imprévisibles », souligne M. Abbassian, cité dans un communiqué de la FAO.

Parmi les denrées principales, ce sont les céréales qui ont enregistré la plus forte baisse des prix, avec l'indice FAO des prix céréaliers en recul de 4,8 % en décembre. Les récoltes records et les meilleures perspectives de l'offre ont vu chuter fortement les prix des principales céréales. En 2011, l'indice FAO des prix céréaliers s'établissait en moyenne à 247 points, en hausse de quelque 35 % par rapport à celui de 2010, et le plus élevé depuis les années 1970.

L'indice des prix des huiles et graisses s'élevait à 227 points en décembre, en recul de 3 % par rapport à novembre et nettement inférieur au niveau de 264 points d'un an auparavant.

L'indice FAO des prix du sucre a fléchi pour le cinquième mois consécutif s'établissant à 327 points en décembre, soit moins 4 % par rapport à novembre et moins 18 % par rapport à son pic de juillet 2011. La faiblesse de l'indice ces derniers mois traduit essentiellement les prévisions d'un gros excédent mondial de production durant la prochaine campagne.

L'indice FAO des prix de la viande s'établissait à environ 179 points, en légère baisse par rapport au mois de novembre qui s'explique principalement par la contraction du prix de la viande porcine de 2,2 % et, dans une certaine mesure, de la viande ovine. En revanche, les prix de la viande de volaille et bovine ont augmenté légèrement. A l'échelle annuelle, les prix de la viande en 2011 ont dépassé de 16 % ceux de 2010.

L'indice des prix des produits laitiers avoisinait les 202 points, quasi au même niveau qu'en novembre. Sur l'année entière, les produits laitiers coûtaient en moyenne 10 % de plus qu'en 2010.