Selon un communiqué de la FAO (l'organisation de l'ONU pour l'alimentation et l'agriculture) jeudi, la campagne mondiale contre la peste bovine touche à sa fin, « ouvrant la voie à une éradication officielle de la maladie mortelle du bétail ».

La peste bovine ne touche pas directement l'homme, mais elle inflige des pertes massives aux troupeaux de bovins, « laissant dans son sillage famine et dévastation », rappelle la FAO. Au début des années 1980, la peste bovine sévissait encore dans le monde entier, avec des épidémies dévastatrices en Asie du Sud, au Moyen-Orient et en Afrique, détaille encore la FAO.

« La lutte et l'élimination de la peste bovine ont toujours constitué une priorité », pour la FAO, a déclaré le directeur général de l'agence spécialisée, Jacques Diouf, lors d'un Symposium mondial sur l'éradication de la peste bovine, qui a rassemblé experts et responsables à Rome mercredi et jeudi. « Lorsque la maladie a pénétré sur le continent africain à la fin du XIXe siècle, elle a décimé des millions de têtes de bétail et d'animaux sauvages et déclenché une famine généralisée », rappelle M. Diouf.

Dans l'attente de l'examen des derniers rapports officiels sur la situation de la maladie dans quelques pays par l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE), l'éradication de la peste bovine à l'échelle mondiale devrait être officiellement proclamée par la FAO et l'OIE à la mi-2011, assure l'agence onusienne.

Le Programme mondial d'éradication de la peste bovine (Grep) a été créé en 1994 en tant que « mécanisme mondial de coordination visant à lancer une campagne mondiale, systématique et intégrée, de lutte contre la peste bovine », rappelle la FAO. Selon l'organisation, « le Grep a donné la dernière impulsion décisive à une campagne de recherche scientifique, de surveillance et de vaccination des animaux sur le terrain qui durait depuis des dizaines d'années ».

« Ensemble, nous avons vaincu la peste bovine. Ensemble, nous sommes plus forts. Ensemble, nous éliminerons la faim dans le monde », a conclu M. Diouf.

Causée par un virus et diffusée par contact et par le biais de matériels contaminés, la peste bovine a décimé des millions de bovins, de buffles, de yaks et d'espèces sauvages apparentées, avec des taux de mortalité atteignant, dans les cas extrêmes, près de cent pour cent, a indiqué la FAO.