Vous êtes abonné

Première visite ?

Inscrivez-vous
Imprimer Envoyer par mail Commenter

Lanzarote, l’île aux cent volcans

réservé aux abonnés

Dans l’archipel des Canaries - Lanzarote, l’île aux cent volcans
Les « zocos », des murets qui entourent les plantes, gardent l’humidité de la nuit. © A. Valois

Les habitants de Lanzarote, l’île la plus aride des Canaries, ont mis au point un mode de culture très original.

Le plateau de la Geria fait penser à une œuvre de land art qui occuperait plusieurs kilomètres carrés. À perte de vue, sur la terre noire d’encre, des murets arrondis appelés « zocos » abritent des feuillages vert tendre. Cette végétation inattendue est âprement cultivée par une poignée d’hommes et de femmes. Ils ont inventé et entretiennent ces constructions qui se comptent par milliers. En trois quarts de cercle, dos au vent, elles préservent les plantes et conservent l’humidité captée la nuit dans des petites cuvettes de 2 à 3 mètres de profondeur. Ainsi poussent des pieds de vigne, figuiers ou encore citronniers. Chaque plant est encerclé par un zoco. Des cépages comme la sirah, le merlot, le moscatel et la malvasia volcanica s’épanouissent. Les vins élevés ici ont des notes minérales et fumées.

Le paysage de l’île se caractérise par une profusion de volcans qui ont explosé en masse au XVIIIe siècle. © A. Valois

L’ingénieux système a été mis au point il y a plusieurs siècles. Les paysans s’étaient jusque-là accommodés de cette terre hostile, livrée au souffle continu d’Éole, où les nuages s’arrêtent rarement. Ils vivaient dans quelques oasis avec leurs bêtes. Mais de violentes éruptions volcaniques ont tout balayé sur leur passage. En septembre 1730, le sous-sol de l’île de Lanzarote se réveille. Trois cents cratères se mettent à cracher gaz, pierres, cendres et lave en fusion. Celle-ci coule pendant six années consécutives ! Il s’agit d’une des éruptions les plus importantes que notre planète ait connue. 200 km2 de l’île qui en compte 800 sont recouverts de magma. Les humains sont obligés de se réfugier au nord, avant de revenir apprivoiser de nouveau la terre noire et la cultiver intelligemment.

Aujourd’hui, le sud-ouest de Lanzarote se caractérise par ses volcans. Ils forment des pyramides naturelles, aux couleurs allant du roux au brun foncé. À leur pied, c’est comme si des bulldozers géants avaient grossièrement retourné le sol. De grands aloés et cactus bordent les rubans d’asphalte qui sillonnent le secteur. Les routes sont le seul moyen de se déplacer au milieu du chaos géologique. Cette terre de feu a pris le nom de parc national de Timanfaya en 1974. Des guides assermentés proposent aux visiteurs de s’approcher des sols toujours brûlants…

Alexie Valois

En pratique

Y aller

L’île de Lanzarote dispose d’un aéroport international, avec des vols low cost. Depuis Cadiz, la traversée jusqu’au port d’Arrecife dure 27 heures.

À faire

Dégustation de vin dans une bodega de La Geria.

Randonnées à pied, en VTT, ou à dos de dromadaire au milieu des volcans.

À consulter

Site de l’office du tourisme espagnol www.spain.info/fr/region/lanzarote-ile/

Imprimer Envoyer par mail Commenter
Commenter cet article 0 commentaires
En direct
Afficher toutes les actualités

Cet article est paru dans La France Agricole

Transmission & Patrimoine : tous les conseils pour passer le relais !