La ferme picarde dite des 1.000 vaches sera à nouveau contrôlée au début de la semaine, après que ses exploitants ont été mis en demeure de réduire leur cheptel au début de juillet, a annoncé la préfecture de la Somme, le samedi 18 juillet 2015.

Des inspecteurs procéderont « au tout début de la semaine prochaine à un contrôle de la ferme pour constater la mise en conformité ou non de cet établissement », indique la préfecture dans un communiqué.

Les exploitants de la ferme située à Drucat (Somme) ont été mis en demeure le 3 juillet après qu'un contrôle inopiné demandé par la préfecture, conduit le 9 juin, avait révélé que le nombre de vaches, plafonné par arrêté préfectoral à 500, s'élevait en réalité à 794.

Les exploitants tiennent leur position

« Nous nous en tenons à la position selon laquelle l'augmentation du troupeau est conforme au décret autorisant les regroupements de bétails », a déclaré samedi à l'AFP un responsable de la ferme des 1.000 vaches. « Nous ne sommes pas hors-la-loi », affirmait en juin le directeur d'exploitation de la ferme, Michel Welter, dans une vidéo à La France Agricole, reconnaissant détenir près de 800 vaches laitières mais contestant avoir commis une faute administrative.

Selon l'arrêté préfectoral du 1er février 2013, la ferme peut exploiter 500 vaches, outre les « suites », c'est-à-dire les veaux et génisses qu'elles mettent au monde.

« En cas d'inobservation des dispositions de l'arrêté de mise en demeure, et indépendamment des poursuites pénales susceptibles d'être engagées », des sanctions administratives, « à savoir une amende maximale de 15.000 euros et/ou une astreinte journalière maximale de 1.500 euros pour l'exploitation (quel que soit le nombre de vaches excédentaires) seront mises en oeuvre », indique la préfecture.