« Le projet était bien antérieur à “l’affaire Lactalis” », ont rapidement évacué devant les journalistes, les dirigeants de la coopérative Isigny-Sainte-Mère, présents le vendredi 1er mars à Isigny-sur-Mer pour inaugurer le nouveau laboratoire interne de la laiterie entièrement affecté au contrôle de la qualité des productions de lait infantile.

Et même s’il est tentant de raccrocher l’aboutissement de ce projet aux suites des non-conformités sanitaires du leader mondial des produits laitiers sur son site de Craon, « cet investissement de 7 millions d’euros est poussé en réalité par la nécessité d’agrandissement », affirme ainsi Arnaud Fossey, le président de la coopérative.

« En effet, avec la montée en puissance des productions de poudre de lait infantile, notre laboratoire qui compte déjà 70 personnes, réalise 1 million d’analyses par an et il devra en réaliser encore plus à l’avenir », complète le directeur général, Daniel Delahaye. Il fait notamment référence aux perspectives de croissance de l’activité en lien avec le projet d’une nouvelle tour de séchage d’une capacité de 25 000 tonnes qui devrait entrer en service au deuxième semestre de 2020. La mise en place de cette nouvelle unité fait partie d’un plan d’investissement global jusqu’en 2021, annoncé ce vendredi 1er mars à hauteur de 150 millions d’euros.

Forte demande

Depuis la montée à plein régime de la dernière unité de séchage inaugurée en 2015, la laiterie d’Isigny fait partie des leaders européens de la production européenne de lait infantile avec 45 000 t par an.

Ce positionnement stratégique et la saturation des outils ont permis à la coopérative de valoriser le lait et de décrocher la première place du palmarès du prix du lait de L’éleveur laitier pour l’année 2018.

Aujourd’hui, les capacités de production sont effectivement saturées et le partenaire chinois Biostime presse la laiterie de développer encore les volumes. Cela se traduit par un niveau de commande record du client chinois à hauteur de 24 000 t pour la campagne en cours.

Alexis Dufumier