Un cas d’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), ou maladie de la vache folle, a été confirmé le 27 novembre 2017 en Espagne, dans la province de Salamanque (nord-ouest), a annoncé lundi, le 27 novembre 2017, l’Organisation mondiale de la santé animale (OIE). L’animal atteint a été « mis à mort et éliminé », indique-t-elle, sur la base d’un rapport du ministère espagnol de l’Agriculture.

C’est le troisième cas depuis janvier. En 2017, un premier avait été détecté en mars dans une autre exploitation de la même région, située à environ 130 km, et un deuxième en mai en Cantabrie (nord), selon la base de données de l’OIE.

Une souche « atypique »

Pour le cas confirmé lundi, l’échantillon a été prélevé le 10 novembre dans le cadre du programme national de surveillance. « Il s’agit d’un cas d’ESB atypique et non d’ESB classique, qui n’a par conséquent aucune répercussion sur le statut épidémiologique du pays », précisé une porte-parole du ministère espagnol de l’Agriculture.

Selon l’agence européenne de la sécurité alimentaire (Efsa), « seul l’agent infectieux causant l’ESB classique peut être transmis aux humains ». La source de l’infection est « inconnue ou incertaine », indique le rapport de l’OIE.

Une vache née en 1999

L’élevage, situé dans le village de El Sahugo, comptait 213 bêtes dont la vache atteinte, née en 1999. Les autres animaux n’ont pas été abattus. Le nombre de cas d’ESB en Europe a immédiatement chuté après l’interdiction des farines animales à la fin de 2001, mais quelques cas isolés sont détectés depuis, dont les derniers en France en 2016 et 2011, et en Irlande en 2015.

AFP