Le ministre de l’Agriculture espagnol, Luis Planas, a estimé le lundi 7 avril 2020 que le secteur agricole avait besoin de « 75 000 à 80 000 travailleurs ». Le gouvernement a annoncé qu’il favoriserait l’embauche de chômeurs et d’étrangers pour garantir que l’agriculture dispose bien de main-d’œuvre pour les récoltes, alors que l’épidémie de coronavirus Covid-19 a poussé à une fermeture des frontières.

Fraises : plus de 90 % du marché européen

La cueillette des fruits à noyau, qui dépend chaque année de milliers de saisonniers venus de l’étranger, va débuter prochainement dans le pays. La récolte des fraises, qui alimente plus de 90 % du marché européen à cette époque de l’année, se poursuit, en particulier dans la région de Huelva (Sud). « Si cette récolte imminente n’était pas effectuée », « l’approvisionnement des marchés diminuerait » et les prix augmenteraient en conséquence, a averti le ministre de l’Agriculture. « Les deux tiers de notre production sont destinés aux marchés européens », et ces exportations « sont une source de revenus très importante pour notre secteur agricole », a-t-il souligné.

Garantir la main-d’œuvre nécessaire jusqu’au 30 juin

Or la disponibilité des saisonniers a été « clairement restreinte » par la fermeture des frontières et la limitation des mouvements, pour combattre la pandémie, a reconnu Luis Planas. Le gouvernement du socialiste Pedro Sanchez a donc approuvé le 7 avril 2020 un décret pour garantir, jusqu’au 30 juin 2020, la main-d’œuvre nécessaire à l’agriculture.

Le texte facilite le recrutement de chômeurs — qui pourront conserver leurs allocations de chômage — et d’étrangers « résidant légalement en Espagne », selon Luis Planas. La mesure vise aussi les jeunes étrangers en situation régulière « âgés de 18 à 21 ans, auxquels le permis de travail pourra être délivré pour leur permettre d’accomplir ces tâches ».

Recrutement local

Le ministre a précisé que, pour respecter les restrictions de mouvement en vigueur en Espagne depuis le 14 mars 2020, les recrutements devraient avoir lieu dans la commune de l’exploitation agricole ou les communes voisines.

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B.Q. avec l’AFP

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