Le groupe coopératif breton Cecab, actionnaire majoritaire de la société d'abattage de porcs Gad SAS en grave difficulté, va céder huit usines de surgélation de légumes au groupe belge Pinguin NV, a-t-on appris ce mardi 16 juillet 2013 de source proche du dossier.

La Cecab (Centrale coopérative agricole bretonne), l'un des premiers groupes agroalimentaires français, qui se présente comme le deuxième producteur européen de légumes surgelés, va se séparer de quatre usines de surgélation en Pologne, deux en Hongrie et deux en France, à Comines (Nord) et à Moréac (Morbihan). L'opération de cession à Pinguin NV devrait être formalisée d'ici au 31 août.

Ces sites sont déjà gérés par le groupe agroalimentaire belge Pinguin NV et « opérationnellement rien ne va changer si ce n'est l'évolution capitalistique », a indiqué une source proche du dossier.

Pinguin NV, qui deviendra « Greenyard Foods » à compter du 1er septembre, est spécialisé dans la transformation et la commercialisation de fruits et légumes en conserves, bocaux et produits surgelés. Il possède 15 sites de production répartis en Belgique, en France, au Royaume-Uni, en Pologne, en Allemagne et en Hongrie.

Le groupe (1.400 salariés) avait indiqué le 21 juin 2013 qu'il achetait des actions à l'Union fermière morbihannaise, qui appartient à la Cecab, en vue de la reprise de ces huit usines d'une valeur estimée à 45 millions d'euros. Il avait également affirmé dans un communiqué que les relations entre Greenyard Foods et l'Union fermière morbihannaise « vont se renforcer à travers l'approvisionnement en légumes dans ces régions de production et le développement commercial de la marque d'Aucy (détenue par la Cecab, ndlr) en légumes surgelés ».

La Cecab, dont la branche « porcs » représente 31 % du chiffre d'affaires, est actionnaire à 65 % de la société d'abattage de porcs Gad SAS (1.700 salariés), placée en redressement judiciaire le 27 février. Un plan de continuation prévoit de supprimer plus de 900 emplois de cette société en ne gardant qu'un abattoir sur les deux du groupe.

Le chiffre d'affaires de la Cecab – qui emploie au total 7.000 salariés dans plus de 50 pays – s'est monté à 2 milliards d'euros pour l'exercice de 2011. La branche des surgelés représente 11 % de son chiffre d'affaires.