Sofiproteol, bras armé financier du groupe Avril, a annoncé mercredi une augmentation de capital de 100 M€, renforçant ses moyens d’intervention dans l’ensemble des filières agroalimentaires et agro-industrielles. Cette levée de fonds, qui réunit les partenaires historiques (1) de Sofiproteol et deux nouveaux souscripteurs – Arkea et Groupama – permettra de passer de 50 M€ à environ 75 M€ par an investis dans les entreprises agroalimentaires et agro-industrielles, selon Michel Boucly, directeur général délégué de Sofiproteol.

« Le groupe Avril reste actionnaire très majoritaire avec 70 % du capital et les nouveaux souscripteurs sont proches de notre écosystème, donc cette levée de fonds ne change rien à notre ADN », a-t-il souligné. Un ADN marqué, selon ses dirigeants, par une « logique d’intérêt général », puisque Sofiproteol investit dans des sociétés non détenues par sa maison mère – donc indirectement concurrentes.

Une « éthique très forte »

Une « éthique très forte » et une compartimentation « imperméable » entre les différentes entités du groupe permet de tenir cette délicate position. À travers Sofiproteol, des capitaux créés par les agriculteurs sont réinvestis en permanence dans les filières, « pour que les agriculteurs bénéficient de technologies et d’outils de valorisation de leur production performants ».

Elle intervient dans des entreprises de l’amont ou de l’aval agricole aux côtés d’autres investisseurs – coopératives, fonds bancaires spécialisés ou généralistes, etc. – sous forme de prises de participations minoritaires (pour 70 % des opérations environ) ou en apportant du crédit. À côté de certains mastodontes financiers qui co-investissent dans ces entreprises, Sofiproteol ne prend souvent qu’une faible participation au capital (quelques pourcents) mais apporte sa connaissance du monde agricole et son réseau, explique Michel Boucly. Avec des moyens renforcés, Sofiproteol compte exercer encore davantage ce rôle de « pont entre le monde des entrepreneurs et le monde de la finance ».

Bérengère Lafeuille