Le tribunal de Bobigny a tranché. La start-up d’agriculture urbaine Agricool, qui avait levé 35 millions d’euros depuis sa création en 2015, a été cédée à la société lyonnaise Vif Systems pour 50 000 euros, mardi 31 mai 2022.

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« On est très content qu’il y ait un repreneur »

Agricool cultivait, à La Courneuve (Seine-Saint-Denis), fraises, salades et herbes aromatiques dans d’anciens containers maritimes réaménagés avec des illuminations aux leds, des équipements informatiques et une armée de bourdons butineurs.

« On est très content qu’il y ait un repreneur, qui récupère en un seul morceau les technologies, les processus, et pourra continuer à les développer et à leur donner un sens », a réagi son cofondateur Guillaume Fourdinier, auprès de l’AFP mercredi.

Lancée en 2015, elle avait réussi à lever 35 millions d’euros en trois ans, financée par des entreprises telles que BPI France ou le fonds Danone Manifesto Ventures.

Des produits jugés trop chers par les consommateurs

Souffrant de coûts de production élevés, la start-up n’a cependant pas réussi à trouver de modèle économique viable. Ses produits, vendus dans des magasins Monoprix franciliens, étaient jugés trop chers pour de nombreux consommateurs. En 2020, son chiffre d’affaires annuel s’élevait ainsi à 161 714 euros.

« À prix consommateur actuel, avec les importations et la concurrence, ça reste très compliqué », regrette Guillaume Fourdinier, qui espère toutefois que le modèle de « l’indoor farming » puisse trouver sa place dans une agriculture qui doit faire face aux conséquences du réchauffement climatique.

Un spécialiste des fermes urbaines comme repreneur

L’offre de Vif Systems, spécialisée dans les fermes urbaines mais positionnée sur des produits à « haute valeur ajoutée », utilisés par exemple dans le secteur des cosmétiques, a été approuvée pour un prix de cession total de 50 000 euros.

Seuls 7 employés sur 48 seront gardés, avec un engagement de « réembaucher en priorité les salariés non repris », selon les performances réalisées par la société dans les cinq années à venir.

AFP