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Drone et robot contre la pyrale du maïs

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1 kg par vol. Le drone peut emmener un kilo de billes remplies de trichogrammes à chaque vol, ce qui correspond à 7 ou 10 hectares, selon les préconisations données par le fabricant. Le meilleur équilibre entre la charge utile de billes et le poids de la batterie est atteint aujourd’hui avec 5 hectares par vol © A. Brehier

Deux solutions d’application mécanisée des trichogrammes par drone et robot ont été présentées dans l’Ain lors d’une démonstration.

En France, plus de 130 000 ha de maïs sont protégés biologiquement contre la pyrale grâce à l’action parasitoïde des trichogrammes, ces minuscules insectes auxiliaires. Efficace, ce moyen de lutte biologique reste chronophage : les diffuseurs contenant les trichogrammes doivent en être clipsés manuellement, tous les 20 mètres, sur les jeunes pieds de maïs.

Deux nouvelles techniques d’application ont pour but de remédier à ces inconvénients : le largage des diffuseurs par voie aérienne à l’aide d’un drone, proposé par la société Flying Eye, ou l’épandage par voie terrestre avec un robot, mis au point par Bioline. Cet été, une démonstration dans l’Ain a permis de les découvrir.

Un réseau de pilotes de drones

L’épandage de trichogrammes par drone est la première application agricole de la société Flying Eye. « Les billes contenant chacune 1800 trichogrammes sont légères (1 g par unité), donc facilement transportables par le drone, observe Stéphane Vermersch, de Flying Eye. Dans des conditions optimales de parcellaire, il est possible de traiter jusqu’à 80 à 100 hectares par jour (10 ha/h). »

Pour répondre aux besoins de ses clients (coopératives, négoces), Flying Eye a créé un réseau de pilotes locaux dans plusieurs régions (Sud-Est, Lorraine et Sud-Ouest en particulier). « Il faut être en mesure de réaliser le chantier dans les contraintes de temps précises et dans les fenêtres climatiques imparties, explique Stéphane Vermersch. Pour que l’intervention soit efficace, il est en effet essentiel que le lâcher des trichogrammes coïncide avec la présence d’œufs de pyrale. »

Une bonne préparation en amont du chantier est indispensable. « En mai, poursuit-il, nous localisons les parcelles et nous établissons un programme de vol en bandes pour chacune d’elles, tous les 5, 7 ou 10 m, selon les cas. En cas de proximité avec un aéroport ou une centrale nucléaire des autorisations sont nécessaires. Jusqu’à présent, nous n’avons pas eu de refus. »

Le recours au drone coûte actuellement 16 à 20 euros HT par hectare, selon la concentration des interventions et l’importance des parcelles.

Lors de la démonstration dans l’Ain, les participants ont pu mesurer l’efficacité et la précision du procédé de largage des capsules. Dans cette région, toutefois, celui-ci n’est efficace que sur la seconde génération de pyrale, lorsque les feuilles de maïs, suffisamment larges, protègent par leur ombre les trichogrammes des grosses chaleurs. Fin juin-début juillet, quand il faut intervenir contre la première génération de pyrale, le maïs trop peu développé ne couvre pas suffisamment le sol. Les capsules chauffent et les trichogrammes positionnés à l’intérieur meurent.

Un robot spécifique

La solution terrestre, présentée par Bioline Agroscience, tient compte de ce problème. Spécialiste de la sélection et de l’élevage des trichogrammes, la société a créé un diffuseur « isolant », pour éviter que les insectes parasitoïdes de la pyrale ne soient détruits par la chaleur et l’insolation quand le maïs n’est pas suffisamment couvrant. En 2016, elle a construit un prototype pour mettre en étui et poser au sol ces petites boîtes en carton.

Le robot distributeur conçu par Bioline est un engin entièrement dédié à la distribution des trichogrammes au sol. Il se cache dans une caisse d’apparence très banale. À l’intérieur, deux piles contiennent d’un côté les diffuseurs de trichogrammes, et de l’autre des étuis en carton. Des automatismes permettent de mettre au fur et à mesure les diffuseurs dans les étuis, puis de lâcher ces derniers sur le sol à intervalle régulier, par l’intermédiaire d’une goulotte.

Avec l’aide d’un GPS, les boîtes sont lâchées tous les 20 m sur le rang (avec un interrang de 20 m). Un réglage est possible tous les 15 m (jusqu’à 50 diffuseurs à l’hectare en deuxième génération). Avec une vitesse d’avancement de 10 à 15 km, il est possible de parcourir 50 hectares à l’heure.

La machine pourrait être fabriquée en série dès 2018. Son coût se situerait entre 7 000 et 10 000 €. Bioline réfléchit aussi à mettre, à partir de 2018, ses diffuseurs carton sur drone.

Anne Brehier
Robot. Dans une caisse d’apparence très banale se cache un robot. À l’intérieur, des automatismes permettent de mettre au fur et à mesure les diffuseurs de trichogrammes dans des étuis étanches et isolants puis de lâcher ces derniers sur le sol à intervalle régulier par l’intermédiaire d’une goulotte. © .
Diffuseur.
© a. B.
Classique. L’application traditionnelle et manuelle des trichogrammes est fastidieuse avec un clipsage sur la plante tous les 20m. © a. B.
Pilotage par GPS. Attelée à un tracteur piloté via smartphone ou tablette, et équipée d’un capteur GPS, la caisse robot de bioline distribue 25 boîtes à l’hectare en traitement de première génération de pyrale. © a. B.
Alternative. L’application traditionnelle et manuelle des trichogrammes fastidieuse avec un clipsage sur la plante tous les 20m.
Une lutte menée en commun

Une utilisation en commun ou l’achat par la coopérative, avec la mise à disposition des adhérents, sont envisageables. « Dans certaines zones de captage de l’eau, des aides permettent de financer une partie de l’équipement, précise Isabelle Vicenty, de Bioline. À côté du robot, nous proposons un service de dates de lâcher des trichogrammes, pour que le traitement soit positionné au mieux par rapport au vol des pyrales ».

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Cet article est paru dans La France Agricole

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