Les prix alimentaires dans le monde ont subi en février leur plus forte hausse mensuelle (+2,6 %) depuis la mi-2012 en raison de perturbations climatiques et de la demande accrue, selon la FAO, qui publie jeudi son indice mensuel.

Malgré cette hausse, l'indice (208,1 points, soit +5,2 points en un mois) reste à un niveau inférieur à celui de l'an dernier à la même époque, précise dans un communiqué l'Organisation des Nations unies pour l'agriculture et l'alimentation (FAO).

Pour la FAO, l'augmentation des prix mondiaux n'est pas liée à la seule situation des céréales, du maïs et du blé, qui ont augmenté sous l'effet de la situation politico-militaire en Ukraine.

L'indice mesure la variation mensuelle des cours internationaux d'un panier de denrées alimentaires. Or les hausses de prix, qui font suite à une longue période d'accalmie, concernent « tous les groupes de produits, à l'exception de la viande qui a légèrement baissé » : les plus fortes augmentations depuis janvier ont été constatées pour le sucre (+6,2 %) et les huiles (+4,9 %), suivies des céréales (+3,6 %) et des produits laitiers (+2,9 %).

La FAO avance plusieurs éléments pour expliquer le phénomène et le relativise : ainsi le prix des céréales est poussé à la hausse par « les préoccupations liées aux récoltes de blé aux Etats-Unis (après les grands froids de l'hiver), une forte demande de céréales secondaires, tant pour l'alimentation animale que pour les agrocarburants » et les prix élevés de certains riz. Mais ils demeurent, dans l'ensemble, inférieurs de 18,8 % à leur niveau de février 2013.

S'agissant du sucre, ce sont les « dégâts causés aux cultures par le temps sec au Brésil, et les récentes prévisions d'une chute potentielle de la production en Inde » qui stimulent le renchérissement.

Enfin, pour les huiles végétales, la hausse est « due aux inquiétudes planant sur les conditions climatiques défavorables en Asie du Sud-Est et en Amérique du Sud (sécheresse), et à la demande mondiale dynamique, notamment des producteurs de biodiesel pour l'huile de palme ».