Des centaines de personnes ont assisté, samedi après-midi à Vignoc (Ille-et-Vilaine), aux obsèques de Jean-Michel Lemétayer, ancien président de la FNSEA, décédé mercredi soir d'une crise cardiaque à l'âge de 62 ans.

Plusieurs personnalités, parmi lesquelles les ministres de l'Agriculture et de la Défense, Stéphane Le Foll et Jean-Yves Le Drian, ainsi que le président du MoDem, François Bayrou, avaient pris place dans l'assistance. Luc Guyau et Xavier Beulin, respectivement prédécesseur et successeur de Jean-Michel Lemétayer à la tête du syndicat agricole, étaient également présents.

Une cérémonie civile, ponctuée de plusieurs prises de parole, s'est d'abord déroulée en plein air sur la place principale du village, au flanc de l'église, avant une cérémonie religieuse retransmise sur écran géant pour les nombreuses personnes qui n'avaient pu trouver place à l'intérieur de l'édifice.

Lors de l'hommage civil, M. Le Foll, venu à Vignoc avec Guillaume Garot, ministre délégué à l'Agroalimentaire, a d'abord lu un message du président de la République. François Hollande y rappelait avoir effectué plusieurs déplacements en compagnie de Jean-Michel Lemétayer, présent en sa qualité de président de la Sopexa, agence de promotion des entreprises de l'industrie alimentaire française à l'étranger, et y avoir apprécié ses talents de négociateur. Le disparu était « un de ces hommes dont l'engagement pour la cause des autres était passionnel », a déclaré le ministre de l'Agriculture.

Rappelant que le défunt ne supportait « ni l'injustice, ni la tromperie », Xavier Beulin a souligné que celui-ci ne voulait « ni le repli sur soi, ni le libéralisme sans règles ». « Tu as voulu des paysans acteurs de leur développement » avec la volonté permanente d'« aller droit au but » en toutes choses, a-t-il dit. « Nous sommes fiers, nous sommes grandis de t'avoir croisé et ce fut un honneur pour moi de t'avoir succédé », a encore déclaré l'actuel président de la FNSEA, visiblement ému, qui avait travaillé pendant six ans aux côtés de Jean-Michel Lemétayer avant de lui succéder en 2010.

Jean-Paul Delevoye, président du Conseil économique, social et environnemental (CESE), a salué, en son vice-président, Jean-Michel Lemétayer, un « conciliateur » et un homme engagé pour qui l'Europe était considérée « comme un idéal et non comme une punition ».

La cérémonie s'est tenue dans le village natal de l'ancien président de la FNSEA où il vivait toujours, après avoir repris l'exploitation familiale avec sa soeur et son beau-frère, à une vingtaine de kilomètres au nord de Rennes.

Jean-Michel Lemétayer a présidé pendant près de dix ans la FNSEA, de 2001 à 2010. Parmi ses nombreuses fonctions, outre la présidence de la Sopexa, il avait pris récemment, à la demande de Xavier Beulin, la tête de la Solaal (1), une association de soutien aux organisations caritatives, créée par la FNSEA après le désengagement de Bruxelles en matière d'aide alimentaire aux plus démunis.

Il était aussi l'un des cofondateurs et président depuis près de vingt ans du Space, le salon international de l'élevage de Rennes, dont la prochaine édition se tiendra du 10 au 13 septembre prochains.

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(1) Solaal : SOLidarité des producteurs Agricoles et des filières ALimentaires.