Les soldats du feu de l’État de la Nouvelle-Galles-du-Sud ont expliqué ce 13 janvier 2020, avoir pris le dessus sur l’immense brasier incontrôlé dans la zone montagneuse de Gospers, au nord-ouest de la banlieue de Sydney. En visite dans cette région, le chef des pompiers des zones rurales de la Nouvelle-Galles-du-Sud, Shane Fitzsimmons, a déclaré qu’« il restait à en finir avec une petite zone » mais que « le pronostic de confinement semble prometteur ».

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50 mm de pluie attendus

Dans ce parc national, ce « mégafeu » a ravagé une zone trois fois plus grande que le Grand Londres et généré d’autres foyers, détruisant, au total, rien que dans ce secteur, 8 000 km². Alors que les habitants et les autorités continuent lundi à faire face à la catastrophe, les services météorologiques ont annoncé jusqu’à 50 millimètres de pluie pour la semaine prochaine dans certaines régions touchées, un soulagement après des mois de sécheresse.

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Si ces prévisions se confirment, cela représentera « tous nos cadeaux de Noël, d’anniversaire, de fiançailles, d’anniversaire de mariage et de fin d’études réunis en un seul, a lancé Shane Fitzsimmons. Croisons les doigts. » Des dizaines d’autres feux ont déjà été maîtrisées. Liés à une sécheresse particulièrement grave, ces incendies ont suscité un élan de solidarité à travers la planète et les dons affluent pour venir en aide aux habitants et aux animaux sinistrés.

La flore et la faune durement touchées

La flore et la faune australiennes, qui comptent des espèces uniques au monde, ont été durement touchées. Selon des estimations, un milliard d’animaux ont été tués. La ministre de l’Environnement, Sussan Ley, a prévenu que dans certaines régions les koalas devront être classés « espèce en danger ». Ce week-end, Sydney accueillera un gala de charité au profit des services de lutte contre les incendies, la Croix-Rouge et les animaux sauvages.

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Des têtes d’affiche comme le chanteur de hard-rock américain, Alice Cooper, l’actrice et chanteuse britannique Olivia Newton-John et le groupe de rock Queen sont attendus. L’impact politique de la crise est également de plus en plus criant. Un sondage publié lundi montre la chute du taux d’approbation de la politique menée par le Premier ministre Scott Morrison, sévèrement critiqué pour sa gestion de la crise.

Le Premier ministre critiqué

Ce sondage de Newspoll indique que 59 % des Australiens ne sont pas satisfaits du chef du gouvernement conservateur alors que 37 % se déclarent satisfaits, un brusque revirement de l’opinion depuis sa victoire aux élections du mois de mai. Scott Morrison est vivement décrié, accusé notamment de ne pas avoir apporté les réponses adaptées à ces feux dévastateurs qui ont débuté en septembre.

Il lui est notamment reproché d’être parti en vacances à Hawaï en décembre, d’avoir commis toute une série de gaffes, fait des déclarations mensongères sur les actions menées par son gouvernement et d’avoir contraint des victimes à lui serrer la main. Scott Morrison avait affirmé au début de ces feux que les autorités locales avaient les moyens de les gérer et que les pompiers volontaires épuisés « voulaient être là ».

Il a aussi déclaré à plusieurs reprises que l’Australie en faisait plus qu’assez pour atteindre ses objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre tout en renouvelant son soutien à l’industrie du charbon. À plusieurs reprises, la population a exprimé sa colère lors de manifestations. Face à cette contestation, Scott Morrison a déployé l’armée, promettant des milliards de dollars d’aide.

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AFP