« La Chine a fait son entrée sur le commerce international de la viande en 2010 et ses importations de porc ont été multipliées par trois depuis, a expliqué Jean-Paul Simier, économiste et spécialiste des marchés de la viande, lors du débat Terre 2017, organisé par Ouest-France le 11 septembre 2017 à Rennes (Ille-et-Vilaine). Il y a une faim de viande en Chine, où on veut manger de la viande comme on veut rouler en voiture. »

Les pays émergents « s’invitent au grand festin »

Le géant asiatique, qui consomme 53 kg de viande par habitant et par an contre près de 80 kg en Europe, est aussi le premier importateur mondial de viande de mouton, le deuxième de bœuf et le cinquième de volaille. « Qui l’eût cru il y a 5 ans ? », s’est interrogé Jean-Paul Simier. Alors que les consommateurs européens se posent la question du bien-fondé de leur consommation de viande, les pays émergents « s’invitent au grand festin de la viande », a-t-il souligné.

« C’est un phénomène d’inertie du marché, prédit Jean-Paul Simier. La viande est un produit de bien-être et le débat très occidental “Faut-il ou non consommer moins de viande ?” aura assez peu d’incidence sur l’évolution de la production et de la consommation au niveau mondial. » À terme, les pays émergents devraient continuer à tirer la production mondiale de viande, qui s’établit aujourd’hui à 320 millions de tonnes par an, principalement de porc (37 %) et de volaille (30 %).

En 1957, la production de viande s’établissait à 67 millions de tonnes en 1957. Selon la FAO, l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, elle atteindra 460 millions de tonnes en 2050, majoritairement tirée par la croissance démographique mondiale.

La Chine mise sur l’élevage XXL

Pour répondre à ses besoins, la Chine développe de plus en plus les grands élevages. « Depuis un an, 220 000 petits élevages ont disparu en Chine pour des raisons environnementales, a expliqué Philippe Gréau, consultant en élevage porcin en Chine. La production chinoise est très atomisée mais on va voir apparaître des monstres avec 1 à 2 millions de truies avec des nouvelles constructions qui sont très supérieures technologiquement à ce qui se fait en Europe. »

AFP