Le feu, qui s’est déclaré vers 1h20 dans cette usine du groupe Soufflet alimentaire située non loin du centre-ville, a ravagé « un entrepôt de 9 000 mètres carrés. Ce dernier contenait des produits d’emballage, des cartons et des matières alimentaires, mais rien de chimique », a précisé un porte-parole de Service départemental d’incendie et de secours.

Le feu sous contrôle

Si l’incendie est maîtrisé, « les opérations vont se poursuivre » puisque « la toiture métallique qui s’est effondrée cache des foyers résiduels qui vont fumer encore un certain temps, a ajouté le porte-parole. L’extinction complète ne pourra pas être réalisée avant plusieurs heures, voire un ou deux jours. »

Au plus fort de l’opération, 95 sapeurs pompiers et 35 engins ont été mobilisés. Au cours de la nuit, « 31 salariés et 23 riverains » ont été évacués. Ces derniers ont pu regagner leur domicile « au petit matin ». Un blessé léger, un résident « victime d’une chute » au cours de l’évacuation, a été transporté à l’hôpital.

Pas de rejet polluant

« Aucun rejet polluant » n’a été relevé dans l’Escaut, le fleuve au bord duquel le site est implanté, ni dans le réseau d’assainissement, selon les relevés effectués par les pompiers en coordination avec Voies navigables de France et le service d’assainissement des eaux de la ville.

« C’est la partie stockage du site qui a été touchée, pas le silo de production, ce qui est un demi-mal, a ajouté le maire de Valenciennes Laurent Degallaix. Cela va certainement entraîner une baisse d’activité et du chômage partiel. Nous serons au côté des dirigeants et des salariés pour que cette période soit la moins longue possible. »

AFP